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有機智慧

有機棉是什麼?天然、健康、舒適背後的真相

棉製品的環保與健康的危機

2015-10-01

文/趙敏 審訂專家/長庚醫院皮膚科主治醫師林怡廷、經濟部工業局紡織產業發展推動辦公室陳進來博士 圖片提供/里仁、Shutterstock

 
棉製品是人們的生活必需品,舉凡帽子、衣服、褲、襪,甚至盥洗用的毛巾,夜晚共枕的被褥等,「從頭到腳、從裡到外」處處都可見棉花的蹤跡。但你是否曾注意,乍看微不足道的棉花其實和環境與人體健康息息相關?

當你在選購衣物時,除了考量品牌、價格與材質、舒適度等,人體健康與友善環境也會是選項之一嗎?別以為穿著與健康搭不上邊,棉製品背後的生產與製作其實潛藏著各種風險。

大量用藥 棉田慣行農法危害環境

傳統棉花收成過程使用大量脫葉劑,是扼殺環境的兇手之一。根據國際有機農業運動聯盟統計,棉田只占全球農作面積的3%,然而,所使用的農藥卻占了全球農藥總量的四分之一。

商業用棉花多產自美國、中國和印度,大量噴灑農藥使得棉農經常暴露於高風險環境中。第三世界中有些國家為了方便採收棉花,在棉花收成前由飛機噴灑落葉劑,這些劇毒農藥除了會殘留在土壤和污染水源,對人體也可能具神經毒性及致癌風險。

除了農藥會危害環境,當棉花歷經紡紗、織布、染整到成衣等製造過程,所使用的多種化學藥劑也可能在穿著時逐漸威脅人體健康。例如退漿時,為了去除棉籽和雜質,會添加精練劑;另外,為了防止棉花緊縮,而添加刺鼻的甲醛、防皺劑或防縮劑;繽紛的染劑則可能含重金屬汞、鉛,或是為了維持潔白而使用漂白劑。這些化學藥劑不但難以被環境分解,甚至會令膚質敏感的人起紅疹。

製作工序繁瑣 有機棉產量有限

有鑑於慣行棉對生態與人體的傷害,台灣少數紡織廠與有機通路陸續引進有機原棉製造相關產品。有些國際知名品牌(如H&M、Nike、GAP等)也開始強調履行企業的社會責任,提倡部分衣物使用有機棉。

雖然目前各國對於有機棉沒有統一的規範,不過大多都要求有機棉的種子不能使用殺菌劑且不得為基因改造,栽種的田地必須停止噴撒化學肥料、農藥3年以上,栽種過程中也不能使用農藥與化學肥料。

然而,有機棉品經常被揶揄為「物不美,價不廉」。因為未施農藥的有機棉纖維較短,易脆裂,必須靠人工手採棉花和生物防治除蟲,產量少又費工,因此成品價格也比一般棉製品貴30%以上,而且有機棉品製作時幾乎不添加化學藥劑,或是僅使用符合環保無毒標準的藥劑,經過反覆洗滌、曝曬,很容易縮水與褪色,不如一般衣物耐保存。

棉本身具有吸水緊縮的特性,進入工廠後,必須先讓布料經過充足的烘乾時間;裁切前要先散發空氣中的水分,等布料「回縮」到一定的倍率才能裁剪,整燙時溫度也不能過高,這些處理技術,都讓早期致力生產有機棉製品的紡織工廠下了許功夫。

另外,在不添加任何藥劑情況下,為了減少有機棉的縮水率,根據全球有機紡織品標準(GOTS),工廠可在允許範圍內加入某個百分比的化學纖維。這微量的化纖包含尼龍、壓克力或聚酯纖維,能幫助有機棉衣保有彈性、挺度,方便工廠在製作衣物時能有更多元的變化,提供消費大眾多樣化的需求。

友善環境 穿出健康的有機棉製品

選用有機棉製品,不僅友善環境,對人體也帶來明顯的幫助。長庚醫院皮膚科主治醫師林怡廷臨床觀察,建議嬰兒、罹患異位性皮膚炎或膚質敏感的患者,可穿著有機棉衣物,除了透氣舒適,還能減少化學物質與皮膚接觸後產生過敏反應,進而改善症狀。

近年環保意識抬頭,有機棉材質的生活用品,因為減少慣行棉栽種過程中農藥對土地的危害,間接保護當地的生態和棉農,穿戴在身上的衣物也能與肌膚和平共處,形成一股健康綠時尚。

 

認識有機棉標章
 

有機棉品的生產與製造,除友善環境,適合膚質敏感者穿者,可降低織品對皮膚帶來的過敏反應。

單憑外觀與觸摸,難以辨別是否為有機棉材質,建議消費者選購時可以認明有機認證標章或吊牌。

1.看認證:全球有機紡織品標準(Global Organic Textile Standard,簡稱:GOTS),是國際共同依循的最高標準,有許多國家的有機棉認證機構都採用此標準,其強調從原料收成、製程到運送、成衣標識等過程嚴格把關。

2.認吊牌:台灣有福懋、遠東、大東、台元、佳和等紡織廠進口有機原棉,致力生產有機棉紗、有機棉布,並通過瑞士IMO、荷蘭Control Union等專業認證機構認證,消費者選購時可認清這些公司的有機棉吊牌。

有機棉衣物洗滌保養方式:

  1. 清洗之前先詳細閱讀洗標或詢問店家較適宜的清洗方法。
  2. 使用不含螢光劑、磷、氯及苯等有害環境的天然洗劑清洗。
  3. 有些有機棉製品使用環保植物染,或未經化學防皺、固色,浸泡太久易褪色和縮水,建議用中性洗潔劑,並避免長時間清洗。
  4. 手洗或機洗均可。建議先把衣物翻面再裝進洗衣袋後,才放入洗衣機洗,請使用常溫水清洗。
  5. 避免高溫烘乾造成衣物縮水。
  6. 衣物翻面晾曬,避免長時間於烈日下曝曬。


◎ 原文刊登於里仁為美季刊第39期p8~p9

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