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專題文章

有機棉布料開發

大芳國際開發 機能與永續兼容並蓄的有機棉布

2021-03-11

文/賴韋廷 攝影/張季禹

連續三波寒流來襲的1月,當多數台灣人緊裹著厚重冬衣,位於林口的針織廠卻忙著為明年夏季的布料奮力運轉。
圓編針織機台上快速工作,將有機棉紗與使用回收寶特瓶製成的涼感紗,兩者交織為比吸濕排汗功能更強的有機棉涼感布。
這款布料,是來自里仁與老字號布料供應商「大芳國際」的強強聯手。

台灣的機能性布料,全球市占率高達70%。在這股科技紡織的風潮下,擅長開發機能布料的大芳國際開發公司,在布紡設計、研發與製造生產上,早已是許多國際品牌或通路的合作夥伴。2014年,大芳公司執行長羅文龍認為回收再生纖維是未來趨勢,有意朝綠色紡織發展。他很早便注意到長期發展有機棉織品的里仁,「當時里仁做的是100%有機棉衣物,如果能加上些機能或回收再生纖維,是不是能讓他們的產品線更多元?『有機』加上『回收再生』的點子,實在太好了!」於是,羅文龍主動出擊,向里仁推薦他心目中的good idea。


大芳國際開發公司執行長 羅文龍 (布料供應商)

與時俱進的嶄新提案

「順應科技與潮流,為了讓有機棉衣物更實用且能多元穿搭,我們提議以有機棉為主,回收再生環保纖維為輔,開發成結合兩者的創新機能布料。沒想到提案後,遲遲得不到回覆。」大芳國際執行長羅文龍笑憶過往。身為致力於開發各式環保材質的紡織業老手,當時信心滿滿地主動接觸里仁,也提供數次打樣布,希望能促成有機棉機能布的產發。

「要開發一支商品必須在內部取得最大共識,特別是當這支商品挑戰了一開始『百分百使用有機棉』的原則。」里仁有機棉開發專員金秀解釋。里仁對於有機棉的混紡十分謹慎,內部經過多次的辯論:回收寶特瓶再生纖維符合里仁發展永續的概念嗎?混紡布的有機棉成分的最低門檻?跨單位的團隊從各角度切入、認真討論大芳的提案。

經過半年以上的評估,終於形成共識,里仁開啟與大芳的合作。後續雙方合作的數款布料,也開展出內著和運動外套等機能性衣物,受到不少消費者的支持與喜愛。

使命必達 無懼成本高昂

「有機棉紗的纖維特性不同於一般傳統棉紗,在織布時容易突發狀況,得有人隨機處理。稍不留意,會衍生很多成本」羅文龍解釋,一般等級的棉紗,纖維長度約為1又1/4英吋,而有機棉的纖維長度多半不及1英吋。當這麼短的纖維要紡成紗,勢必要提高捻度(提高紗線的強度),因此形成不少棉粒(結)。圓編針織機台上有高速運轉,且排列緊密的三千根針,一旦碰觸到棉粒,往往要連斷十幾根。若未能即時發現,不只要付出停機換針的成本,還要耗損許多布。

此外,有機棉紗也存在許多毛羽,當針織機台運轉時,周圍總飄著不少棉絮,只靠機台配置的風扇,並不足以吹散。與大芳國際長期合作的針織廠賀威實業創辦人盧振鋒透露:「織一般棉布,平常工作人員僅需在每天交班時掃地;織造有機棉布,卻是至少90分鐘就得掃一次地。由於必須時時提防布紋偏斜、斷針,或處理停機事宜,平時廠內一個人能看顧7~8座機台,但織造有機棉布時,一人就要看顧一座機台。」

這對針織廠的人力調配形成不小的壓力。在有機棉布織造之前,廠方請師傅修改機台得耗上一整天;織造時,圓編針織機台要投放近200公斤的紗線才能運作,而里仁的訂單量僅約300公斤布料,機台運作時間大約兩小時就織完。若是在商言商,的確不符成本。


有機棉紗的纖維特性與一般傳統棉紗不同,需要花更多心力織造及品管,才能完成高品質的布料。

「里仁願意承擔產製有機棉布額外的時間及人力成本,盧老闆也不計較廠裡的耗損,我們才能順利克服了種種挑戰。」羅文龍說。在合作前,他佩服里仁堅守「100%有機棉」原則;合作後,眼見里仁無懼成本,追求高品質布料的態度,更讓他動容。「我都買里仁的內搭衣、發熱衣當成禮物,送給親友。」身為投入紡織業超過三十年的業界老兵,羅文龍直言,與里仁合作的織品,令他既心安又自豪。

◎ 原文刊登於里仁為美季刊 第64期 封面故事P14~15

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