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專題文章

有機棉襪織造

泰弘實業 有機棉襪的重要推手

2021-03-11

文/賴韋廷 攝影/朵朵、張季禹

彰化縣社頭鄉素有「襪子的故鄉」美譽,里仁的有機棉襪也誕生於此。
設廠逾四十年的泰弘實業,為里仁客製研發、織造第一雙有機棉襪。
合作至今,有機棉襪已經成為里仁織品的招牌,陪伴消費者日行萬里路。

「里仁有機棉開發人員吳悠告訴我:『有機棉不用農藥,減少汙染,對環境好。』我十分認同這個理念。」約莫16年前,為了協助里仁生產有機棉襪,時任福懋興業棉紡廠廠長的陳焜源找上了位於彰化社頭鄉的泰弘實業。負責人張志鑫是襪業老師傅,17歲初中畢業就在襪廠工作。看在老友陳廠長的面子,也覺得登門拜訪的里仁專員態度懇切,理念又好,即便他對里仁與有機棉都是一無所知,還是應允了合作。


▲泰弘實業有限公司 負責人張志鑫

張志鑫不僅製襪經驗豐富,也重然諾。「認同理念」不是場面話,他總是盡力滿足里仁的種種要求,從堅持使用有機棉紗,到嘗試其他材質的混紡應用,雙方一同成長並克服許多挑戰,成為里仁發展有機棉織品的老戰友。

從頭摸索有機棉

里仁一開始想像的有機棉襪,是連襪子口都以百分百有機棉織造。因此,最早的有機棉襪,張志鑫連鬆緊帶都沒做。消費者洗一次之後就開始鬆垮,只能勉強「套」在腳板上。「如果襪體還沒壞,但鬆緊帶先垮了。襪子就穿不久,對腳部健康也不好,這有違我們的本意。」

里仁有機棉開發人員吳金秀表示,「實用性」是促使里仁審視、調整原則的關鍵。後來張志鑫使用天然橡膠絲製作襪口,但拉力過緊,體感不佳。與里仁研商再三,他改以彈性包覆紗來製作襪口。雖是添加了少量的人造纖維,但襪子的耐用程度大幅提升。即便丟棄,埋進土裡,九成以上都能分解;丟進焚化爐燃燒,也不會產生戴奧辛。

越穿越貼合腳型的棉麻襪

有機棉襪是里仁有機棉系列的元老,問世已達十餘年。站穩實用性的基礎,里仁積極開發其他兼具環保與功能性的天然素材,例如運用「耐水洗紙紗線」的有機棉麻襪。

所謂紙紗線,是使用造紙工藝技術將馬尼拉麻抄成極細的紙紗做為紡織用。馬尼拉麻是日本高級和紙的原料之一,有著極高的透氣性與韌性,吸濕效果更勝於棉。有鑑於它的功能性與環保意義,里仁便委請泰弘結合紙紗線與有機棉紗,開發出里仁首雙「紙襪子」。

「和棉線不一樣,紙紗線太硬了,織襪機一開,針就全部斷掉。我只好讓機器減速,但效果仍然有限。後來乾脆把紙紗線噴濕,讓它變軟。」在毫無前例的情況下,張志鑫憑著巧思,反覆實驗研發,歷經半年時間,終於做出防臭效果極佳的棉麻襪。「這個襪子我連穿三天都不會有味道,而且越穿越貼合腳型,我也介紹給其他廠商試穿,大家都讚不絕口。」

勇奪金點設計獎的有機棉半毛巾襪

曾在2012年獲得金點設計獎肯定的里仁「有機棉半毛巾襪」,外型樸實,以手掂量還頗感厚重。穿上後,踏出的每一步都像踩在地毯上,無比服貼、舒適的包覆感,令人相當驚喜。

吳金秀回憶,當時和泰弘想一起開發運動襪,「希望穿上這雙襪子,去運動或是久站都不累,還不會勒腳,脫下來也沒有臭味。」那個年代的製襪機台性能較為單純,其實難以滿足如此多元的要求,但張志鑫還是接下挑戰。他融合數種織法,試著打造一雙符合人體工學的襪子,盡可能讓腳趾到腿肚都得到完整的保護。


▲里仁半毛巾襪,從襪底到腳趾都鋪墊細密蓬鬆的毛圈,既減輕衝擊也能有效吸汗。

最後開發出來的半毛巾襪,採取貼合腳跟的直角設計;從襪底到腳趾都鋪墊細密蓬鬆的毛圈,既減輕衝擊也能有效吸汗;足弓部位採取環狀高包覆性的織法,使足弓得到有力的支撐,減緩足底筋膜承受的壓力;腳踝以上的透氣式織法,能減少悶熱感也貼和腿肚曲線,使襪體不易鬆脫。

「我要求機台工廠的師傅到廠裡來寫程式。就為這雙襪子,他寫了三天。」張志鑫笑憶當年。這雙襪子的設計,不僅達到里仁對運動襪的期望,更因此獲得金點設計獎,是里仁暢銷的經典款襪。

里仁的每一雙襪子由裡到外都有泰弘用心的痕跡。身為協力廠商,製造這樣的有機棉襪,肯定比一般棉襪更費工,難道不覺得辛苦嗎?「如果多多少少,能對地球有幫助,我們就很高興了。」靦腆寡言的張志鑫給了一個出奇簡單,又格外真誠的答案。

 ◎ 原文刊登於里仁為美季刊 第64期 封面故事P16~17

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